Thomas Champagne – Saxophoniste qui voyage à travers les styles

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Voyage à travers le temps …

Le saxophoniste alto Thomas Champagne est un « echte ketje » van Brussels comme on dit, ici, à Bruxelles ou encore un vrai Brusselaar.

Et, en bon bruxellois qu’il est, il fera ses études de musique à  Bruxelles en passant d’abord par le circuit académique pour arriver ensuite au Conservatoire. Et, puisque le Conservatoire de Bruxelles a bonne réputation pourquoi quitter son bon vieux Bruxelles… ?

Il commence sa carrière de musicien en 2001 avec son trio; « Thomas Champagne Trio « . En 2008, avec ce même trio, son premier album  « Charon’s Boat » sort sous le label Igloo.

Avec ses deux comparses de l’époque, ils vont assurer l’accompagnement de la pièce de théâtre : »Promenade de santé » de Nicolas Bedos. Avec ce projet suivra une tournée avec toute la troupe de théâtre.

Un saxophoniste alto très polyvalent qui aime voyager à travers les époques et les styles.

Ensuite, avec la formation « The Sidewinders », le  saxophoniste Thomas Champagne pourra exprimer tout son amour du hard bop en compagnie d’Eve Beuvens, Michel Paré, Nicholas Yates, Jan de Haas et Toon Van Dionant.

Pour la petite anecdote, le nom du groupe; « The Sidewinders » est un hommage à l’un des albums phare de Lee Morgan . A ce jour, le groupe a sorti un album: « A Little Busy  » en 2012.

Plus tard il y aura le projet;  » Kind of Blue Tribute » avec des musiciens chevronnés comme Bruno Castellucci, Michel Mainil ou encore Gino Lattuca.

Dans un registre complètement différent, il participe à UTZ sous la direction de Renato Baccarat. Ce groupe est, quelque part, un croisement entre rock-pop et jazz avec des sonorités brésiliennes.

Le groupe UTZ  a sortis deux albums chez Naff Rekordz et recevra le Sabam Award dans la rubrique musique du monde en 2016.

Autre projet hybride auquel participe le saxophoniste : « Al Manara« . Il s’agit, ici, d’une alliance de quinze musiciens belges et palestiniens (voir Eloi Baudimont ). L’enregistrement du concert donné à la cathédrale de Tournai est disponible en DVD. Chaudement recommandé !

Aussi, avec le pianiste Christian Claessens, il s’essaie à l’oeuvre de Keith Jarrett, Enrico Pieranunzi et Egberto Gismonti.

Et puis, en tant que compositeur, il contribue régulièrement à des documentaires, spectacles de danse et compagnies théâtrales.

En outre, il se distingue aussi dans GribouJazz, un programme pour enfants de 3 à 8 ans. Ce programme vise à familiariser les enfants par une approche ludique aux différents aspects du jazz à l’aide de musique et de nombreuses illustrations originales propres.

Et pour conclure, »Random House » est son groupe le plus récent avec, à ses côtés, Guillaume Vierset, Ruben Lamon et Alain Deval. Thomas Champagne le décrit lui-même comme produisant « des grooves post-Coltrane ponctués de formes mélodiques qui créent l’ambiance, guitare et saxophone alto comme forces motrices à l’appui « . Après un maxi-single et un EP (pour « extended play », petit album trop court pour être qualifié d’album et trop long pour être qualifié de single), le groupe nous gratifiera du premier CD officiel en 2017.

Et parce que les musiciens les plus humbles ont toujours des histoires qu’ils racontent rarement… Lors de ses voyages, Thomas Champagne a aussi joué dans la création pour l’ouverture du festival de musiques sacrées de Fes, avec la princesse du Maroc au premier rang, si je puis dire …

 

Entretien avec Thomas Champagne

Propos recueillis par Georges Tonla Briquet – jazz.brussels -2016

Quel(le) est votre lieu préféré à Bruxelles ?

Je ne citerai pas de lieu en particulier mais plutôt la commune de Saint-Gilles dans son ensemble. J’y habite et je m’y sens bien partout. Que ce soit pour aller prendre un café, ou tout simplement flâner ou aller au parc avec les enfants, tout cela se fait sans problème. Par le multiculturalisme et les différentes couches sociales présentes dans la commune, il y a une super énergie !

… le dernier CD ou album que vous vous êtes offert ?

‘Trio New York II’ du saxophoniste ténor Ellery Eskelin où il est accompagné de Gary Versace au Hammond B3 et de Gerald Cleaver à la batterie. J’ai acheté ce CD à New York. Ils ne jouent que des classiques et cela paraît très simple mais la conjugaison de la liberté et des grooves est tout bonnement magistrale. J’ai même pu suivre quelques cours auprès d’Eskelin parce que j’admire énormément son approche et sa vision.
Un saxophoniste ténor extrêmement polyvalent qui voyage allègrement entre différents styles, générations, voire même, disciplines artistiques.

… votre plus beau souvenir d’un concert récent ?

C’était également lors de mon séjour à New York où j’ai assisté à un concert du bassiste Stephan Crump avec son groupe Rhombal. Les autres musiciens étaient Ellery Eskelin, une fois de plus, Adam O’Farrill à la trompette et Tyshawn Sorey à la batterie. L’association des deux instrumentistes à vent m’a rappelé Jeroen Van Herzeele aux côtés de Laurent Blondiau ou plus récemment encore, Steven Delannoye et Jean-Paul Estiévenart. C’est six semaines à New York ont certes été une expérience très enrichissante mais nous devons tout autant se rendre à l’évidence qu’ici, dans notre petit pays, il se passe aussi beaucoup de choses intéressantes.

… votre expression favorite du moment ?

Elle me vient de la grand-mère de mon épouse. « Si tu as un problème et qu’il n’y a pas de solution, il n’y a aucune raison de se faire du mouron. Et si la solution existe, pour quelle raison t’inquiéter ? ». C’est à mes yeux un sage conseil pour ce qui est des petites tracasseries de la vie quotidienne. Je me rends bien compte que ce n’est pas le genre d’adage qui peut s’appliquer partout et tout le temps. Pour le projet Al Manara par exemple, j’ai travaillé avec des Palestiniens et il est tout à fait impensable de
balayer leurs problèmes d’un revers de main avec ce type de boutade.

Sortie de son prochain album :

A l’occasion de la sortie de son prochain album, nous pourrons aller écouter Thomas Champagne …

Le 05/10/2017 à 20h30 au Théâtre Marni à Bruxelles
Le 10/11/2017à  21h à L’An Vert à Liège

Toute l’actualité de Thomas Champagne

 

http://thomaschampagne.be/

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